Impactos catastróficos possibilitaram a vida na Terra

30/10/13 – De acordo com novos estudos, grandes impactos (como aquele responsável pela extinção dos dinossauros), podem ter criado o ambiente certo para o desenvolvimento da vida



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Depois de estudar os ambientes das mais antigas rochas e fósseis na Groenlândia, Austrália e África do Sul, Chatterjee disse que estes poderiam ser restos de antigas crateras e podem ser inclusive os locais de origem da vida, em ambientes profundos, escuros e quentes, semelhante ao que é encontrada perto de fontes hidrotermais nos oceanos de hoje. Meteoritos maiores que criaram bacias de impacto com cerca de 350 quilômetros de diâmetro, inadvertidamente, tornaram-se os locais perfeitos, de acordo com Chatterjee. Estes meteoritos também perfuraram a crosta terrestre, criando aberturas vulcânicas geotérmicas. Eles também trouxeram os blocos básicos da vida para essas enormes crateras. Além de novos compostos orgânicos, e no caso dos cometas, quantidades consideráveis ​​de água, corpos que vieram parar aqui na Terra também podem ter trazido os lipídios necessários para ajudar a proteger o RNA e permitir-lhes desenvolver ainda mais. “Moléculas de RNA são muito instáveis​. Em ambientes de ventilação, elas se decompõem rapidamente. Alguns catalisadores, tais como proteínas simples, foram necessários para o RNA primitivos se replicar e metabolizar”, disse Chatterjee. “Os meteoritos trouxeram esses materiais graxos e lipídicos para a Terra primitiva.” Com base em pesquisas na Austrália, pelo professor da Universidade da Califórnia David Deamer, os ingredientes para todas as importantes membranas celulares foram entregues a Terra via meteoritos, e existiram em crateras cheias de água.

“Este material graxo lipídico se encontrava na superfície da água de crateras de impacto, mas eram movidos para a parte inferior por correntes de convecção”, sugere Chatterjee. “Em algum momento neste processo ao longo de milhões de anos, esta membrana gordurosa poderia ter encapsulado RNA e proteínas juntos, como uma bolha de sabão. As moléculas de RNA e de proteínas começaram a interagir e se comunicar. Eventualmente, o RNA deu lugar ao DNA, um composto muito mais estável, e com o desenvolvimento do código genético, as primeiras células se dividiram”. E o resto, como dizem, está contido na história (estudando um pouco de biologia, química e paleontologia… a com uma porção de astrofísica, podemos entender a continuação disso). Chatterjee reconhece que serão necessários mais experimentos para ajudar a apoiar ou refutar esta hipótese. Ele apresenta seus resultados hoje, (30 de Outubro), durante o 125 º Aniversário da Reunião Anual da Sociedade Geológica da América, em Denver, Colorado. Fonte: Texas Tech News Article / Universe Today

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