Luzes estranhas no planeta anão Ceres

As mais recentes imagens divulgadas pela NASA do planeta anão Ceres estão a surpreender a comunidade científica. A sonda espacial Dawn capturou imagens onde se podem ver duas luzes a brilhar no planeta anão, e apesar de já existirem várias versões sobre o que poderão ser os dois pontos brilhantes, ainda não existem certezas.

“Isto era verdadeiramente inesperado e ainda é um mistério para nós”, afirmou Andreas Nathues, cientista num Instituto alemão de investigação do sistema solar, num comunicado da NASA.

As imagens foram capturadas a 19 de fevereiro a 29 mil milhas (46 mil quilómetros) do Ceres, um planeta da mesma categoria que Plutão, situado no cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter. Antes, já tinham sido obtidas imagens que mostravam apenas uma luz na superfície deste planeta, mas após a aproximação da sonda espacial as novas imagens permitem avistar dois pontos brilhantes, que refletem 40% da luz que lhes reflete.

Estes dois pontos luminosos estão a intrigar os cientistas. E já existem várias hipóteses que explicam a presença destas duas luzes no planeta Ceres.


anão Ceres

Já Chris Russel, principal investigador da missão Dawn, defende que as duas luzes poderão indicar a existência de um vulcão de gelo no planeta Ceres. Outra das hipóteses apresentada é que as áreas claras no planeta anão sejam manchas de sal. No entanto, só imagens de maior resolução permitirão retirar conclusões.

“O local mais brilhante do planeta continua a ser demasiado pequeno para ser avistado com detalhe pela nossa câmara, mas é mais brilhante do que qualquer outra coisa em Ceres”, pode ler-se no comunicado da NASA.

A sonda Dawn foi enviada para o espaço em 2007 para analisar os planetas anões Ceres e Vesta – ambos situados no cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter – e é de esperar que surjam mais informações à medida que a nave espacial se aproximar do planeta Ceres.

26/02/2015 – A sonda Dawn, da Nasa, está prestes a chegar ao planeta anão Ceres, maior objeto do cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter. E um misterioso ponto brilhante detectado pela sonda, ainda sem explicação concreta do que possa ser, intriga os cientistas. Na foto: Imagem de Ceres obtida pela Dawn a 46 mil km do planeta anão, divulgada ontem, revela dois misteriosos pontos brilhantes na superfície do planeta anão.


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